Exclusief toegankelijk Registreer voor toegang tot Zorgvisie.nl Lees meer

Fair Medicine werkt met coalities

De Stichting Fair Medicine is opgericht om medicijnen te ontwikkelen voor een eerlijke prijs. Het ministerie van VWS verleende de stichting onlangs een subsidie van 2,8 miljoen euro.
Loos. Frans de.jpg

Frans de Loos is een van de oprichters van Fair Medicine.

Waarom is Fair Medicine opgericht ?
‘Wij willen een nieuwe methode introduceren voor de ontwikkeling van dure medicijnen. Het klassieke ‘fee for servicemodel ‘ werkt niet goed.’

Wat is er mis mee?
‘Het is een model dat vooral wordt gebruikt in het midden- en klein bedrijf. Een bedrijf dat een medicijn ontwikkelt, huurt daar per fase partijen voor in. Als opdrachtgever moet zo’n bedrijf dus het hele traject financieren en bovendien heeft het weinig controle op de inbreng van een ingehuurde partij. Daar zit doorgaans veel expertise maar het is niet vanzelfsprekend dat ze die voor hun opdrachtgever inzetten.’

Wat is jullie methode?
‘Wij brengen partijen bij elkaar in een ‘coalitie’ rondom een nieuw product. Iedere partij moet zich committeren aan het proces en wij vragen ook van elke partij dat hij investeert. Dat betekent dat de financiën op orde moeten zijn om op het gewenste moment het geld beschikbaar te kunnen stellen. Daardoor loopt een medicijnproducent minder risico en is de ontwikkeling minder duur. De coalitie wordt ook geacht om alle beschikbare expertise in te zetten. Dat is meteen een check of het een zinvol product is.’

Waarom is het zo belangrijk afspraken te maken over die expertise?
‘Meestal begint een bedrijf op kleine schaal, in een laboratorium. Het is zinvol om al in het begin afspraken te maken met een bedrijf dat moet gaan opschalen. Vooral bij kleine start-ups zie je gebeuren dat de ontwikkeling van een veelbelovend medicijn vertraging oploopt als het op grotere schaal moet worden geproduceerd. Vaak moeten er stappen worden over gedaan, of blijkt het beter om een medicijn als injectable onder de huid toe te dienen in plaats van intraveneus. Grote farmabedrijven bundelen die expertise in eigen projectteams. Het midden- en klein bedrijf, waar wij ons op richten, heeft die kennis zelf niet.’

Waar bestaat een coalitie uit? ‘Uit een patiëntenvereniging, een expert-arts, een onderzoeksinstituut, een universitair medisch centrum, bijvoorbeeld voor de klinische studies, een farmaceutisch bedrijf en een investeerder.’

Hoeveel coalities zijn er nu?
‘Er zijn vier a vijf coalities in opbouw en ik schat in dat er twee of drie daadwerkelijk ontstaan, in de komende drie jaar. Per product is er een coalitie. Zo hopen wij beter inzicht te krijgen in de kostenontwikkeling. Die maken wij inzichtelijk voor de buitenwereld. Dat is belangrijk, want die kennis is nu nauwelijks te vinden. Veel medicijnen kosten vijftig tot vijfhonderd miljoen-, soms wel een miljard euro. De vraag blijft waarom dat zo duur moet zijn.’

Op welke producten richt Fair Medicine zich?
‘Op medicijnen die te duur zijn en waarvan wij denken dat het goedkoper kan. Of op indicaties waarvoor geen geschikt medicijn bestaat omdat de patiëntengroep te klein is. Dat kan omdat het een zeldzame ziekte betreft. Het kan ook gebeuren bij opdeling van een grotere patiëntengroep door nieuw wetenschappelijk onderzoek en personalized medicine. Voorwaarde is wel dat wij geen last hebben van patenten die ons blokkeren.’

Voor welke ziektes zijn jullie nu bezig?
‘Dat mag ik helaas nog niet zeggen. We hebben vertrouwelijke afspraken gemaakt met de coalitiepartijen en we willen nu nog geen informatie prijs geven aan mogelijke concurrenten. Bij de start van de klinische studies, dat kan over een paar jaar al het geval zijn, moeten we dat verplicht melden. Als we eerder naar buiten kunnen komen, zullen we dat doen.’

Doen de zorgverzekeraars mee?
‘DSW heeft ons startkapitaal verstrekt  voor het afgelopen jaar. De andere zorgverzekeraars zijn nog niet ingestapt om ons financieel te ondersteunen. Ik verwacht dat zij geïnteresseerd zullen raken zodra wij een prijsstelling kunnen geven.’

Wat is jullie tegenprestatie voor de VWS-subsidie?
‘Naast het voldoen aan de gangbare subsidievoorwaarden, hebben wij afgesproken dat wij elk jaar minimaal een coalitie starten en daarvoor de investeringen bij elkaar krijgen. Elk jaar is er een voortgangscheck en op basis daarvan krijgen wij de volgende tranche. Wij gebruiken het geld om het model te verfijnen en om nieuwe producten te identificeren.’

Kan Fair Medicine ook iets betekenen in de markt van -mibs en -mabs?
‘In de markt van gevestigde patenten kunnen wij ons niet bewegen. Zeker bij de immunotherapieën voor kanker (de monoclonale antilichamen) waar ook steeds meer combinatietherapieën voor worden ontwikkeld, duren de patenten lang. Ik vind het ook terecht dat een bedrijf vijf tot tien jaar bescherming krijgt als een product eindelijk op de markt komt. Maar als een medicijn na twintig jaar op de markt nog te duur blijft, dan kunnen wij een rol gaan spelen.’

Het bestuur van Fair Medicine bestaat uit Frans de Loos. biotechnologisch expert  en Hans Büller, voormalig bestuursvoorzitter Erasmus MC en hoogleraar kindergeneeskunde.   

 

Of registreer u om te kunnen reageren.

Zorgvisie is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden