Expertblog: ‘Meer oog voor psychologische gevolgen van kanker’

Bij kanker heeft de medische behandeling vanzelfsprekend prioriteit. Maar we zouden, naast het lichamelijke, meer oog moeten krijgen voor de psychologische gevolgen van kanker. In het belang van de patiënt én van de maatschappij.

Artikel bewaren

U heeft een account nodig om artikelen in uw profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Anette Pet is klinisch psycholoog en psychotherapeut. Ze is hoofd patiëntenzorg bij het Helen Dowling Instituut (HDI). Het HDI heeft als missie om mensen met kanker en hun naasten de regie over hun leven, daar waar mogelijk, terug te geven. Dat doet de ggz-instelling met psychologische behandelingen vanuit de regio’s Bilthoven en Arnhem, via online therapie, met wetenschappelijk onderzoek en het trainen van professionals vanuit de HDI Academie. Meer informatie: www.hdi.nl.

Meer oog voor psycho-oncologie…

Hoe kijk je de dood in de ogen? Daar is geen handleiding voor. Maar mensen met kanker doen het, en gaan daarna nog door ook. Ze hebben een enorme veerkracht. De meesten redden zich tijdens en na de medische behandeling zelf, samen met hun arts, verpleegkundige, familie en vrienden. Maar een deel krijgt psychische problemen. Zij krijgen last van chronische vermoeidheid, PTSS, depressie of angstaanvallen. Soms in die mate dat ze een beroep moeten doen op de ggz. Voor hen is deze gespecialiseerde psychologische zorg niet altijd dichtbij beschikbaar. Daarom moet er meer aandacht komen voor psycho-oncologie. En daarom moeten we ook af van het idee dat het teveel tijd kost om tijdens een consult aan iemand te vragen: hoe gaat het eigenlijk? Want door die vraag wél te stellen, kun je als arts of verpleegkundige iemand verder helpen. Door uit te leggen wat kanker teweegbrengt, ook mentaal. En door, zo nodig, iemand door te verwijzen.

… want we kunnen meer dan we denken

Heel lang hebben we er niet bij stilgestaan dat mensen die kanker krijgen, soms zo angstig of depressief worden, dat professionele hulp nodig is. Omdat de aandacht sterk gericht was op de medische mogelijkheden, omdat mensen minder lang leefden met kanker, of omdat we dachten dat somberheid en angst er nu eenmaal bij horen. Maar daarmee doen we het psychisch lijden tekort, en de invloed die dat heeft op de kwaliteit van iemands leven. Vooral ook omdat mensen tegenwoordig langer leven met of na kanker, maar soms wel met (veel) beperkingen en terugkerende onzekerheid.

… en het maatschappelijke belang is groot

Bij het Helen Dowling Instituut (HDI) helpen we de mensen die het zonder professionele hulp niet goed redden. Dat kunnen mensen zijn die gewend waren om obstakels in hun leven voortvarend aan te pakken en daar met kanker niet mee uit komen. Of mensen voor wie de confrontatie met de ziekte net de druppel is waardoor hun veerkracht wordt aangetast. En nu kanker steeds meer een chronische ziekte wordt, vraagt die onzekerheid op steeds grotere schaal een psychologische aanpassing van mensen. Zeker als ze weer op maatschappelijk niveau willen functioneren. De psychologische effecten kunnen hun re-integratie vaak nog jaren na de medische behandeling in de weg staan. Dat mensen ná een ernstige ziekte nog niet kunnen participeren in de maatschappij, is een leed en kostenpost die we niet zonder meer mogen accepteren.
Bij kanker heeft de medische behandeling vanzelfsprekend prioriteit. Maar we zouden, naast het lichamelijke, meer oog moeten krijgen voor de psychologische gevolgen van kanker. In het belang van de patiënt én van de maatschappij.

AUTEUR

Anette Pet is klinisch psycholoog en psychotherapeut. Ze is hoofd patiëntenzorg bij het Helen Dowling Instituut (HDI). Het HDI heeft als missie om mensen met kanker en hun naasten de regie over hun leven, daar waar mogelijk, terug te geven. Dat doet de ggz-instelling met psychologische behandelingen vanuit de regio’s Bilthoven en Arnhem, via online therapie, met wetenschappelijk onderzoek en het trainen van professionals vanuit de HDI Academie. Meer informatie: www.hdi.nl.

Biofarmaceutisch bedrijf AbbVie ondersteunt organisaties zoals HDI, vanuit de ambitie om mensen te helpen fit te zijn voor werk en privéleven.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet u ingelogd zijn. Heeft u nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.