KNMG roept overheid op tot voorlichting over euthanasie

Artsenfederatie KNMG wil dat de overheid actief gaat meewerken om het beeld recht te zetten dat euthanasie een recht zou zijn. Volgens de KNMG neemt de druk op artsen toe doordat de verwachtingen van burgers en artsen over euthanasie steeds verder uit elkaar liggen.
KNMG-voorzitter René Héman is stellig over resultaten MeToo-enquête Medisch Contact.
KNMG-voorzitter René Héman is stellig over resultaten van de enquête in Medisch Contact: 'Juist waar de afhankelijkheid zo groot is, moet je nóg zorgvuldiger met elkaar omgaan dan normaal.' Foto: Sjef Prins

Dit schrijft de KNMG in een brief aan de Tweede Kamer, die de artsenfederatie heeft gestuurd in aanloop naar het algemeen overleg over medische ethiek dat na de zomer plaatsvindt. Volgens de KNMG ervaren artsen dat er een steeds zwaarder beroep op hen wordt gedaan als het op euthanasieverzoeken aankomt. ‘Voor artsen is ethanasie in beginsel strafbaar en een ultimum remedium’, schrijft KNMG-voorzitter René Héman in de brief. ‘Voor patiënten lijkt euthanasie echter steeds meer een gangbare optie te worden, die soms ook als een recht wordt opgeëist. Dit terwijl een patiënt geen recht op euthanasie heeft en het slechts een van vele levenseindebeslissingen is.’

Artsenmonopolie

Johan Legemaate, hoogleraar Gezondheidsrecht aan het AMC, bevestigt de ontwikkeling die de KNMG omschrijft. ‘Je ziet een beweging waarbij burgers de euthanasiewet beschouwen als een soort artsenmonopolie. Mensen vinden steeds vaker dat zij het recht hebben op waardig sterven, maar er is een verschil tussen deze verwachting en wat de wet toelaat. Er zijn allerlei voorbeelden waarbij mensen daar omheen proberen te bewegen, als het ware de bemoeienis van de dokter omzeilen.’ De euthanasiewet omschrijft volgens Legemaate de omstandigheden waarbij een arts euthanasie mag toepassen. ‘Het zou een recht zijn als iemand de arts kan verplichten om euthanasie uit te voeren, maar dat is niet het geval. Een patiënt kan euthanasie niet opeisen.’

Voorlichting over euthanasie

De KNMG roept daarom de minister van VWS op om bij te dragen aan het informeren van burgers ‘over het brede palet aan zorg in de laatste levensfase, waar euthanasie slechts een onderdeel van uitmaakt’. Ook wil de artsenfederatie dat de overheid actief meewerkt aan het rechtzetten van het beeld dat euthanasie een recht zou zijn omdat dit de druk op artsen onterecht laat toenemen. Volgens de KNMG is het essentieel om misverstanden en niet-realistische verwachtingen rondom het schriftelijke euthanasieverzoek te voorkomen. De KNMG doet in de brief geen concrete uitspraken over de vorm waarin de voorlichting vanuit de overheid zou moeten gebeuren en laat desgevraagd weten die keuze over te laten aan de minister.  Hoogleraar Legemaate denkt niet dat een actieve overheidscampagne gaat helpen om de discrepantie in opvattingen over euthanasie te verminderen. ‘Als je hier heel erg de aandacht op gaat leggen, zorgt dat juist voor polarisatie’, denkt Legemaate. ‘De minister kan wel benadrukken hoe het zit, zodra daar een relevant moment voor is, maar ik denk dat de discussie over euthanasie en levenseinde tussen arts en patiënt moet blijven.’

Toename aantal meldingen

Het aantal meldingen van euthanasie neemt de afgelopen jaren toe. In 2017 steeg het aantal meldingen van euthanasie met 8 procent van 6.091 naar 6.585. Als gevolg van de stijging moeten artsen steeds lanmger wachten op het oordeel van de Regionale Toetsingscommissie Euthanasie (RTE) over hun euthanasiemelding. De wettelijke termijn hiervoor is zes weken. In 2017 nam de afdoeningstermijn van de RTE echter toe van 37 naar 52 dagen. De KNMG is bezorgd over deze ontwikkeling en hoopt dat de RTE’s erin slagen de afdoeningstermijn terug te brengen naar de wettelijke termijn van 42 dagen. Ockje Tellegen, Tweede Kamerlid van de VVD, heeft hierover kamervragen gesteld. Tellegen wil weten hoe minister Hugo de Jonge van VWS ervoor gaat zorgen dat de wettelijke termijn van zes weken weer wordt gehandhaafd.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet u ingelogd zijn. Heeft u nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.