Mantelzorg bij dementie leidt vaak tot eenzaamheid

Zeventig procent van de Nederlandse mantelzorgers van mensen met dementie zeggen weinig tot geen ondersteuning te krijgen. Dit resulteert in eenzaamheid en isolement, aldus een Europese studie van Alzheimer Europe. ‘Er is nog een hoop werk te doen’, meent Julie Meerveld van Alzheimer Nederland.

Artikel bewaren

U heeft een account nodig om artikelen in uw profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Alzheimer Nederland wil betere dementiezorg
Adobestock. Deze mevrouw is een model, het is onbekend of zij dementie heeft.

Bijna zeventig procent van de ondervraagde mantelzorgers geeft aan behoefte te hebben aan respijtzorg – het tijdelijk of volledig overnemen van de zorg – maar laat weten dat het aanbod daarvan ontbreekt. ‘Familie en vrienden hebben vaak de neiging weg te blijven als iemand dementie heeft en buitenstaanders weten onvoldoende over de ziekte. In 2016 gaven vier op de tien mantelzorgers aan dat er minder contact is met vrienden en familie sinds de diagnose’, aldus Meerveld. ‘De mantelzorger komt er alleen voor te staan’.

Meerveld is van mening dat er sneller opgeschaald moet worden. ‘Wij weten dat in Nederland respijtzorg, begeleiding en emotionele ondersteuning een positief effect hebben op de mantelzorgers. De helft van de mantelzorgers geeft aan hier zeker gebruik van te willen maken. Toch wordt deze begeleiding in de praktijk te weinig aangeboden, wat een slechte zaak is’.

Gebrek aan ondersteuning

Het gebrek aan ondersteuning kan leiden tot burn-outs, overbelasting en eenzaamheid. Tevens bestaat er veel onbegrip over dementie. ‘We werken er heel hard aan om Nederlanders bekend te maken met dementie, maar er is nog een hoop werk te doen. Doe bijvoorbeeld de online basistraining op Samen Dementievriendelijk en leer hoe je zelf beter met mensen met dementie kunt omgaan’, aldus Meerveld.

Probleem rond de diagnosestelling

Naast de problematiek rond de mantelzorg signaleert de studie ook een probleem rond de diagnosestelling. Van alle mensen met dementie hebben er in Nederland naar schatting ruim 100.000 nog geen diagnose. ‘Niet iedereen is overtuigd van het belang van een tijdige diagnose, en dat is jammer. Door de diagnose krijgen mantelzorgers namelijk toegang tot hulp en ondersteuning. Denk hierbij aan casemanagement dementie, ontmoetingscentra, training voor mantelzorgers, et cetera. Zolang de diagnose er niet is, blijft deze deur gesloten.’ Volgens Meerveld moet de bewustwording bij huisartsen ook beter, juist nu het aantal mensen met dementie de komende jaren zal stijgen.

Programma’s van de overheid

Om eenzaamheid van mantelzorgers en mensen met dementie tegen te gaan, kwam de regering in 2018 met de programma’s ‘Eén tegen Eenzaamheid en ‘Langer Thuis’. Volgens Meerveld kunnen deze programma’s alleen slagen als deze mantelzorgers écht een verschil gaan merken. ‘Er staan goede intenties in, maar er moet eerder hulp en ondersteuning aangeboden worden om te voorkomen dat mensen in hun eentje achterblijven’, aldus Meerveld. ‘Kortom: er is meer professionele ondersteuning en meer steun vanuit de samenleving nodig.’

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet u ingelogd zijn. Heeft u nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.