Ziekenhuizen missen de afslag naar palliatieve zorg’

Ziekenhuizen missen vaak de afslag naar palliatieve zorg bij patiënten met kanker in hun laatste levensfase. Dat zegt longarts Sander de Hosson in reactie op onderzoek dat ziekenhuizen te lang doorbehandelen.
palliatieve zorg sander de hosson
Foto: Sander de Hosson

Ziekenhuizen bieden weinig palliatieve zorg aan aan long- en darmkankerpatiënten in hun laatste levensfase. Wel krijgen patiënten veel chemotherapie en radiotherapie. Tussen regio’s bestaan er grote verschillen in zorgconsumptie in de laatste levensfase. Dat heeft een consortium van IQ Healthcare, VUmc en IKNL vastgesteld in een onderzoek naar Zinnige zorg in de laatste levensfase. Voor de duiding van deze bevindingen moet de praktijkvariatie ook op het niveau van ziekenhuizen worden onderzocht, maar volgens opdrachtgever Zorginstituut Nederland valt dat buiten de scope van de opdracht, heeft Zorgvisie gisteren 17 december bericht.

Longarts Sander de Hosson: jammer

Longarts Sander de Hosson vindt het jammer dat het nadere onderzoek naar praktijkvariatie tussen ziekenhuizen niet wordt gedaan. Hij werkte mee aan de onderzoeken van het consortium door gegevens aan te leveren over de behandeling van longkankerpatiënten in de laatste levensfase. ‘Je kunt verwachten dat er verschillen zouden zijn tussen ziekenhuizen. Ik werk in een regionaal perifeer ziekenhuis. Wij krijgen een andere categorie patiënten dan een academisch ziekenhuis. Maar we weten nu niet waarin we precies verschillen. Ik had graag de staafdiagrammen gezien van ons ziekenhuis ten opzichte van andere ziekenhuizen.’

Behandelen ziekenhuizen te lang door?

‘Dat is moeilijk te zeggen. Soms zetten patiënten zelf echt in op doorbehandelen. Vergeet niet dat er nieuwe therapieën zijn, zoals de immunotherapie, waarbij één op de vijf patiënten positief reageert. Patiënten hopen altijd bij de groep te zitten waarbij de behandeling aanslaat en dus proberen ze het. Een patiënte van mij begon drie jaar geleden bij de diagnose longkanker met uitzaaiingen naar het hoofd aan immunotherapie. Na drie jaar is zij nog steeds in leven en ze heeft een goede kwaliteit van leven. Zij is superblij. Maar bij 80 procent slaat de behandeling niet aan. We willen natuurlijk van tevoren zo goed mogelijk weten wie baat heeft bij zulke therapieën. Maar het vereist zeer intensief onderzoek voordat zulke informatie beschikbaar is.’

‘Ik probeer zelf patiënten altijd een realistisch scenario voor te houden. Longkanker is nu eenmaal een ziekte waaraan veel mensen doodgaan. Het maakt natuurlijk ook uit of je te maken hebt met een patiënt van 35 jaar, met kinderen, die nog vol in het leven staat. Dat is heel anders dan een 85-jarige die zegt dat hij of zij het leven wel gezien heeft en er vrede mee heeft dan maar iets minder lang te leven. Die 35-jarige gaat er echt voor. Maar ook dan blijft de vraag of die patiënt alleen maar oog heeft voor behandelen en de tumor of ook openstaat voor existentiële zaken.’

Geven ziekenhuizen te weinig palliatieve zorg?

‘Ziekenhuizen missen vaak de afslag naar palliatieve zorg. Doodzieke patiënten hebben ook hulp nodig om om te gaan met existentiële vragen en psychisch lijden. Het is belangrijk voor ze om te bepalen wat nog kleur geeft aan hun laatste levensmaanden. Ik denk dat het enorm belangrijk is dat medisch specialisten naast chemo- en immunotherapie brede palliatieve zorg aanbieden met aandacht voor psychosociaal en existentieel lijden. Uit onderzoek van Temel uit 2010 blijkt dat het parallel aanbieden van chemotherapie naast palliatieve zorg niet alleen leidt tot een betere kwaliteit van leven, maar ook tot drie maanden levensverlenging. Dat zijn veelbelovende bevindingen. Ik begrijp niet goed waarom dat nog niet bij alle patiënten wordt gedaan.’

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet u ingelogd zijn. Heeft u nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.